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Etanol

El etanol es un combustible renovable, es un alcohol de producción nacional hecho a partir de material de plantas como el maíz, la caña de azúcar y algunos tipos de pasto. El uso de etanol puede reducir nuestra dependencia en el petróleo extranjero y las emisiones de gases de efecto invernadero. El uso de Etanol en los Estados Unidos ha incrementado dramáticamente de aproximadamente 1.7 billones de galones en el 2001 a aproximadamente 13.4 billones en el 2014.1

E10 and E15

Label required on pumps that dispense E15. Label reads as follows: ATTENTION. E15, up to 15% ethanol. Use only in (1) 2001 and newer passenger vehicles (2) Flex-fuel vehicles. Don't use in other vehicles, boats or gasoline-powered equipment. It may cause damage and is prohibited by Federal law.

E10 y E15 son mezclas de etanol y gasolina—el número después de la "E" indica el porcentaje de etanol.

La mayoría de la gasolina vendida en los Estados Unidos contiene un 10% de etanol—la cantidad varía por región—y todos los fabricantes de autos aprueban las mezclas de hasta E10 en sus vehículos de gasolina.

A partir del año 2011, la EPA (Agencia de Protección Ambiental) empezó a aprobar el uso de E15 en vehículos de gasolina posteriores al año 2001.2 Las máquinas dispensadoras de gasolina con E15 deben de estar señalizadas (ver ejemplo). Además, el manual del vehículo debe de señalar la cantidad máxima de contenido de Etanol recomendada por el fabricante.

Un auto recorrerá de un 3% a un 4% de millas por galón menos si usa E10 y de un 4% a un 5% menos si usa E15 que si usara 100% gasolina.3

E85 (Combustible Flexible)

E85, también llamado Flex Fuel (Combustible Flexible), es una mezcla que contiene de 51% a 83% etanol, dependiendo de la geografía y la temporada-las mezclas de verano tienden a tener más etanol y las de invierno menos.4 E85, o cualquier mezcla de los dos, puede ser usada en vehículos de combustible alternativo (FFVs). Varios fabricantes ofrecen diversos modelos de FFVs. Nosotros ofrecemos una breve guía para determinar si su vehículo puede funcionar con Flex Fuel.

Millas Por Galón (MPG). Debido al menor contenido energético del Etanol los FFVs que funcionan con E85 usualmente obtienen de 15% a 25% millas por galón menos que si usaran gasolina que usualmente contiene un 10% de etanol.5

Precio. El costo de E85 es relativo al de la gasolina o de E10 y puede variar dependiendo de la región y las fluctuaciones en los mercados de energía. Aunque típicamente es más barato por galón que la gasolina, es un poco más caro en base a costo por milla.

Rendimiento. No hay una diferencia notable en el funcionamiento/rendimiento del vehículo cuando éste usa E85. De hecho, algunos FFVs rinden más—generan más rotación y poder—con E85 que con gasolina o E10.6,7

Disponibilidad. Más de 2,300 estaciones de servicio en los Estados Unidos venden E85. Visite el Localizador de Estaciones de Combustible Alternativo para encontrar estaciones que lo venden.

Ventajas y Desventajas del E85
Ventajas Desventajas
  • Reduce el uso de petróleo importado porque se produce en el país
  • Reduce las emisiones que contaminan el aire
  • Reduce el temblor del motor
  • Inversión adicional mínima
  • Solo puede ser usado en vehículos de Combustible Alternativo
  • Menos contenido energético que da menos millas por galón
  • Disponibilidad limitada

Vídeos MotorWeek

Los segmentos de MotorWeek están proporcionados por la Maryland Public Television

Ethanol & Classic Cars

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E85 Conversions

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Ethanol Preferred by Indy Racing

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American LeMans: Green Racing

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Información Adicional

Información de Ahorro de Combustible para Vehículos de Combustible Flexible de Etanol - Encuentre un Auto

Alternative Fuels Data Center (U.S. Department of Energy)

Environmental Protection Agency (EPA). E15: Frequently Asked Questions.

Ver las fuentes de datos…
  1. EIA. 2014. Monthly Energy Review, December 2015. p. 155.
  2. EPA. 2011. Advertencia de otorgar una excepción parcial. "Partial Grant of Clean Air Act Waiver Application Submitted by Growth Energy To Increase the Allowable Ethanol Content of Gasoline to 15 Percent; Decision of the Administrator," Federal Register 76, no. 17 (January 26, 2011):4662.
  3. Knoll, Keith, Brian West, Wendy Clark, Ronald Graves, John Orban, Steve Przesmitzki, and Timothy Theiss. 2009. Effects of Intermediate Ethanol Blends on Legacy Vehicles and Small Non-Road Engines, Report 1 – UpdatedAdobe Acrobat Icon. NREL/TP-540-43543. National Renewable Energy Laboratory, Golden, Colorado, p. 3-3.
  4. ASTM International. 2003. Standard Specification for Ethanol Fuel Blends for Flexible-Fuel Automotive Spark-Ignition Engines (ASTM Standard D5798-11). DOI: 10.1520/D5798-11, www.astm.org.
  5. La diferencia en el ahorro de combustible entre el uso de E85 y la gasolina se presenta como una variable ya que el E85 incluye mezclas que van del 51% hasta al 83% de etanol:
    • El límite más bajo (15% de disminución en el ahorro de combustible) se basa en la diferencia en el contenido de energía de la mezcla del 51% de etanol y de la de gasolina, que típicamente contiene cerca del 10% de etanol.
    • El límite más alto (30% de disminución de ahorro de combustible) se basa en la diferencia de los ratings de ahorro de combustible que ofrece la EPA de los modelos más recientes de sus VCF que operan con gasolina y los que operan con E85.
  6. General Motors. 2014 Chevrolet Silverado Specifications.
  7. Thomas, John F., Shean P. Huff, and B. H. West. 2012. Fuel Economy and Emissions of a Vehicle Equipped with an Aftermarket Flexible-Fuel Conversion KitAdobe Acrobat Icon. ORNL/TM-2011/483. Oak Ridge National Laboratory, Oak Ridge, TN.