Ahorro de Combustible en Clima Frío

Person driving in snowy weather

El clima fío y las condiciones invernales al conducir pueden reducir significativamente su ahorro de combustible.

Pruebas sobre ahorro de combustible muestran que, durante viajes cortos en la ciudad, el millage de un auto de gasolina convencional es al rededor de 12% más bajo a 20°F de lo que sería a 77°F, y puede disminuir hasta un 22% durante viajes muy cortos (3 a 4 millas).

El efecto en los híbridos es aún peor. Su ahorro de combustible puede disminuir del 31% al 34% en estas condiciones.

¿Por qué es menor el ahorro de combustible durante el invierno?

El clima frío afecta a su vehículo de muchas más formas de las que usted se imagina:

  • La fricción del motor y transmisión aumentan durante temperaturas bajas debido a que el aceite del motor esta más frío al igual que otros fluidos de la línea de manejo.
  • Al motor le toma mucho más tiempo llegar a la temperatura ideal para que el uso de combustible sea más eficiente. Esto se acentúa durante viajes cortos, ya que usted conduce su auto menos tiempo durante la temperatura optima.
  • Los asientos con calefacción, el antiempañante de las ventanas y la calefacción usan más combustible.
  • Calentar el vehículo antes de comenzar su viaje disminuye su ahorro de combustible—un auto a ralentí da 0 millas por galón.
  • El aire frío es más denso, incrementando la resistencia aerodinámica de su vehículo, especialmente a altas velocidades.
  • La presión de los neumáticos disminuye en temperaturas más frías, aumentando la resistencia a la fricción con el piso.
  • El octanaje invernal de la gasolina puede tener ligeramente menos energía por galón que las mismas mezclas durante el verano.
  • El desempeño de la batería disminuye durante el clima frío, haciendo más difícil para el alternador el mantener la batería cargada. Esto afecta el desempeño del sistema de regeneración en frenado en los híbridos.

En climas invernales extremos, sus MPG puede disminuir todavía más.

  • Los caminos congelados o cubiertos de nieve disminuye el agarre de los neumáticos al pavimento, desperdiciando energía.
  • Las velocidades para manejar de forma segura disminuyen mucho del rango normal en pavimento resbaladizo. Por lo tanto también disminuye aún el ahorro de combustible, especialmente a velocidades menores de 30 a 40 mph.
  • Usar su vehículo en modo de cuatro por cuatro le hará gastar más gasolina.

¿Qué puedo hacer para mejorar mi ahorro de combustible durante el clima frío?

Puede ser que no consiga mitigar completamente los efectos del clima frío en su ahorro de combustible, pero usted puede hacer cosas muy simples para ayudar a mejorar su millage:

Cars parked in garage during cold weather
  • Estacione su auto en un lugar más caliente, como su garaje, para incrementar la temperatura inicial de su motor y cabina.
  • Combine viajes tanto como sea posible para que usted maneje menos seguido con el motor frío.
  • No ponga su auto a ralentí para calentarlo. La mayoría de los fabricantes recomiendan emprender la marcha despacio después de 30 segundos del encendido. El motor se calienta más rápido mientras es conducido.
  • No utilice la calefacción de los asientos ni el antiempañante más de lo necesario.
  • Cheque regularmente la presión de sus neumáticos.
  • Use el tipo de aceite recomendado por su fabricante para clima frío.
  • Remueva los accesorios que aumentan la resistencia del viento, como canastillas del techo cuando no estén en uso.
  • Si usted maneja un híbrido enchufable o un vehículo eléctrico, precaliente la cabina mientras esta conectado al cargador, puede extender la autonomía de su vehículo.
  • Si usted maneja un híbrido enchufables o un vehículo eléctrico calentar los asientos puede ser más eficiente que usar la calefacción de la cabina y ayudarlo a ahorrar energía y extender la autonomía.

Las estimaciones de los efectos de la temperatura fría en el ahorro de combustible están basadas en un análisis del Laboratorio Nacional de Oak Ridge. El análisis compara los resultados de los Procedimientos de las Pruebas Federales (FTP) de la EPA para 600 vehículos convencionales y 14 híbridos bajo condiciones "normales" de temperatura (al rededor de 77°F) con los resultados bajo condiciones de temperaturas frías (20°F).