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Seleccionando el Octanaje Adecuado de Gasolina

¿Qué quiere decir grado de octanaje?

La graduación de octanaje es la manera en que se mide la habilidad del combustible para resistir “el golpeteo” o “tintineo” (ir y venir) que se produce durante la combustión, causada por la mezcla del aire/gasolina que detonan prematuramente en el motor.

En Estados Unidos, la gasolina sin plomo mide típicamente 87 (regular), 88–90 (mediana), y 91–94 (premium). La gasolina con un grado de octanaje de 85 está disponible en las áreas de mayor altitud en los Estados Unidos (más acerca de esto abajo).

El grado de octanaje está inscrito de manera prominente en números grandes color negro con fondo amarillo en las bombas de gasolina.

¿Qué grado de octanaje debo usar en mi vehículo?

Usted debe usar el grado de octanaje requerido por el fabricante de su vehículo. Así que debe checar el manual del usuario. La mayoría de los vehículos de gasolina fueron diseñados para usar 87 octanos, pero algunos otros están diseñados para usar un octanaje mayor.

¿Por qué algunos fabricantes requieren o recomiendan el uso de un octanaje mayor de gasolina?

Un mayor octanaje es requerido para los motores que tienen un radio de compresión mayor y/o utilizan supercargadores o turbocargadores para forzar más aire al motor. El incremento de la presión en el cilindro permite que el motor extraiga más energía mecánica de la mezcla dada por el aire/gasolina, pero requiere un combustible con mayor octanaje para prevenir que la mezcla detone antes de tiempo. En éstos motores, el octanaje mayor aumenta su desempeño y ahorra combustible.

¿Qué pasa si utilizo una gasolina con menor octanaje que el requerido para mi vehículo?

Utilizar una gasolina de menor octanaje que el requerido puede provocar que el motor tenga un desempeño menor y con el tiempo se dañe el control de emisiones. También podría anular su garantía. En vehículos viejos, los motores podrían producir un golpeteo o tintineo audible. Muchos vehículos más nuevos pueden ajustarse en el tiempo para reducir dicho golpeteo, pero sufren pérdidas de poder en el motor y en ahorro de gasolina.

¿Utilizar gasolina con mayor octanaje que el requerido mejora el desempeño y ahorro de gasolina?

Depende. La gran mayoría de vehículos que utilizan un mayor octanaje mejorará su desempeño y su aprovechamiento de gasolina y reducirá sus emisiones de dióxido de carbono (CO2) por un porcentaje mayor durante operaciones severas, como al jalar o cargar peso extra, especialmente en condiciones de clima caluroso. De cualquier manera, durante el manejo en condiciones normales, el beneficio puede ser poco o nulo.

¿Por qué la gasolina con mayor octanaje cuesta más?

Los componentes que elevan el octanaje generalmente son más caros de producir.

¿Vale la pena el gasto extra por un alto octanaje?

Si su vehículo requiere gasolina grado medio o Premium, absolutamente sí. Si el manual del usuario dice que su vehículo no requiere premium, pero dice que su vehículo correrá mejor con un octanaje más alto, en realidad es su decisión. El incremento del costo es típicamente más alto que el ahorro de combustible. De cualquier manera, bajar las emisiones de CO2 y disminuir el uso de gasolina aunque solo sea por una mínima cantidad puede ser, para algunos consumidores, más importante que el costo.

¿Qué es octanaje 85, es seguro para usarlo en mi vehículo?

La venta de gasolina de octanaje 85 fue originalmente permitida en regiones de altitud elevada, esto es—en donde la presión del barómetro es menor—porque era más barata y porque la mayoría de los motores de carburador la toleraban digamos “bien”. Esto no es verdad para los motores de gasolina en la actualidad. Así que, a menos que usted tenga un vehículo viejo con motor de carburador, usted debe usar la gasolina que le recomiende el fabricante de su vehículo, incluso si la gasolina de octanaje 85 está disponible.

¿Puede el etanol apuntalar el grado de octanaje en la gasolina?

Sí. El Etanol tiene un grado de octanaje mayor que la gasolina (cerca de 109). Las refinerías usualmente mezclan el etanol con gasolina para apuntalar la graduación de octanaje—la mayoría de la gasolina en los Estados Unidos contienen hasta un 10% de etanol. En la actualidad existen mezclas de hasta un 15% de etanol disponibles en algunas áreas, y algunos fabricantes aprueban el uso de estas mezclas para los vehículos de modelos más recientes.

Ver las fuentes de datos…

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